校閲者・コーディネーターの月替わりのコラム

2020.11.16 Editor: M. R.

Correct usage of symbols: Conventions and guidelines (Part 1)

Japan is a global leader in cutting-edge research. From my ten years of experience as a scientific editor, I have concluded that the following are the primary focus areas for Japanese authors in terms of improving their symbol usage in written English.

1) A range of values is denoted by an en dash (–) and not by a tilde (~). The tilde is more commonly used to denote “approximately”.
In MS Word, an en dash can be obtained from the Symbol list under the Insert menu.
Example: (i) The participants were 2050 years old.
(ii) The weight of the block was ~5 kg.

2) The minus sign is not the same as the hyphen. When writing negative values in MS Word, avoid using the hyphen to denote minus. Instead, use the minus sign from the Symbol list under the Insert menu (Subset: Mathematical Operators).
Example: The sample was cooled to −5 °C (not -5 °C).

(To be continued...)

記号の正しい使用方法:表記法とガイドライン(Part 1)

日本は、最先端の研究においても世界を引っ張る存在となっています。学術論文の校閲者としての10年間の経験から、日本人の著者が論文での記号の使い方を改善する上で、主に次の記号の表記に注意する必要があると考えています。

1)数値の範囲には、チルダ(~)ではなく、enダッシュ(–)を使用します。 チルダは、一般的に「約」を表すために使用されます。
: (i) The participants were 2050 years old.(参加者は 20歳から50 歳であった。)
(ii) The weight of the block was ~5 kg.(ブロックの重量はおよそ5キロであった。)

2)「マイナス」記号はハイフンと同じではありません。 MS Wordで負の値を入力する場合は、ハイフンを「マイナス」記号の意味として使用しないでください。 代わりに、[挿入]メニューの[記号]リスト(Subset: Mathematical Operators)から入力できます。
: The sample was cooled to −5 °C.(試料を −5 °Cまで冷却した。※表記:「-5 °C」は使用しない)

(続く...)

Correct usage of symbols: Conventions and guidelines (Part 2)

In this edition of focus areas for Japanese authors in terms of improving their symbol usage in written English, we shall look at the apostrophe/prime symbols and the degree symbol.

1) When writing the names of organic compounds, pharmaceuticals, etc., the prime symbol should be used and not the apostrophe.
In MS Word, the prime symbol can be found in the Symbol list under the Insert menu. Example: 3′-azido-3′-deoxythymidine (not 3’-azido-3’-deoxythymidine)

2) When expressing temperature or angle values, use the degree symbol and not the subscript letter “o”.
In MS Word, the degree symbol can be found in the Symbol list under the Insert menu. Example: The sample was heated to 243 °C (not 243 oC).

記号の正しい使用方法:表記法とガイドライン(Part 2)

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