校閲者・コーディネーターの月替わりのコラム

2018.11.01 Editor: C.F.

Predatory journals and conferences: Current status and advice for Japanese researchers

Last year we published an article about “predatory journals”, which charge high publication fees without providing the editorial and peer review services associated with respectable scientific journals.

In 2018, predatory journals remain a problem affecting Japanese researchers and over 5,000 articles have been published in such journals by Japanese authors1. In addition, there is a growing threat from “predatory conferences”.

Predatory journals and conferences send emails to researchers worldwide inviting them to submit a manuscript or abstract. Work submitted to predatory journals is published and predatory conferences take place. However, such organizations are only motivated by making a quick profit and typically have no quality control procedures. Furthermore, predatory organizations often make false claims such as stating that high-profile researchers will attend their conference or that their journal has a high impact factor.

Researchers have tested predatory journals or conferences by submitting deliberately flawed or nonsensical work including a chemical theory disproven hundreds of years ago2, a manuscript written using iOS autocomplete3, and a paper composed of a single insulting phrase4. These submissions were accepted by the predatory organizations, demonstrating their total lack of quality standards.

There are several ways for researchers to protect themselves against predatory journals and conferences, as detailed below:

・Be aware of the main publishers and conferences in your field and be cautious about responding to emails from organizations that you have never heard of.

・Perform an online search with the name of the organization and the keyword “predatory” to assess whether they have previously been reported for predatory practices.

・Carefully check the email and the organization’s web page. If frequent errors in spelling and grammar are present, then the organization probably is not legitimate.

・Check whether the organization appears on the following web page, which lists suspected predatory organizations: https://beallslist.weebly.com.

・Finally, if you submit work and it is accepted very quickly, with a high publication fee, then the journal probably has not followed appropriate editorial and peer review procedures and is likely to be predatory.

References

1. Over 5,000 Japanese articles published in 'predatory' journals (Sep 2018). The Manaichi. https://mainichi.jp/english/articles/20180903/p2a/00m/0na/010000c [Accessed 23rd Oct 2018].
2. Stoye, E. Predatory conference scammers are getting smarter (Aug 2018). Chemistry World. https://www.chemistryworld.com/news/predatory-conference-scammers-are-getting-smarter/3009263.article [Accessed 24th Oct 2018].
3. Hunt E. Nonsense paper written by iOS autocomplete accepted for conference (Oct 2016). The Guardian. https://www.theguardian.com/science/2016/oct/22/nonsense-paper-written-by-ios-autocomplete-accepted-for-conference [Accessed 24th Oct 2018].
4. Safi M. Journal accepts paper requesting removal from mailing list (Nov 2014). The Guardian. Available online: https://www.theguardian.com/australia-news/2014/nov/25/journal-accepts-paper-requesting-removal-from-mailing-list [Accessed 24th Oct 2018].

ハゲタカ出版やハゲタカ学会の現状と日本人研究者へのアドバイス

昨年、「ハゲタカ出版(Predatory journals)」についての記事を公開しました。(https://www.nai.co.jp/recommend/column2017.html) ハゲタカ出版は、正当な科学出版誌と関係のある編集者と専門家の査読を提供せず、高い出版料を請求します。

2018年、ハゲタカ出版は、いまだ日本人研究者に悪影響を及ぼしている問題であり、日本の著者たちは、このようなハゲタカ出版に5,000件を超える論文を掲載しています1。さらには、「ハゲタカ学会」がもたらす脅威が増大しています。

ハゲタカ出版やハゲタカ学会は、世界中の研究者に電子メールを送り、原稿や抄録を投稿するよう勧めます。ハゲタカ出版に投稿された研究(論文)は出版され、ハゲタカ学会が開催されます。そのような団体は、手っ取り早くお金を稼ぐ動機だけで活動しているので、品質管理の手順を持ち合わせていないことがほとんどです。しかも、このようなハゲタカ(出版の)団体は、著名な研究者が当該学会に出席するとか、当該ジャーナルのインパクトファクターは高いとかいった虚偽の主張をすることがよくあります。

研究者たちは、数々のハゲタカ出版を暴こうと試みてきました。数百年も前に間違いであると証明された化学理論2、iOS(アップル社が提供するオペレーティングシステム)のオートコンプリート機能を使って書いた原稿3、たった一つの侮辱的な言い回しで構成された論文4など、意図的に作った欠陥著作物や意味のない著作物を投稿した例があります。このような欠陥著作物を、ハゲタカ(出版の)団体がアクセプトしたことで、これら団体には品質基準が全くないことが明らかになりました。

研究者たちがハゲタカ出版及びハゲタカ学会から身を守るにはいくつかの方法があり、以下に詳しく述べます。

・ご自分の研究分野での主要な出版社や学術学会を知り、聞いたことのない団体からきた電子メールに対して返事をするときには注意すること。

・当該団体の名称及び「predatory(ハゲタカ・捕食)」のキーワードを使って、オンライン検索を行い、その団体がハゲタカ的行為を以前に行ったという報告がないかどうか調べること。

・送られてきた電子メール及び当該団体のWebページを慎重に確認すること。スペルミスや文法の間違いが多くあれば、その団体は十中八九、正当な団体ではないでしょう。

・当該団体が、以下のWebページに掲示されていないかどうかを確認すること。このWebページ:https://beallslist.weebly.comには、ハゲタカ疑惑のある団体の一覧表が載っています。

・最後に、研究成果を投稿して、非常に迅速に採用され、出版料が高い場合、その出版誌は、おそらく適切な編集者と専門家による査読手続きを行っておらず、ハゲタカ出版である可能性があります。

References

1. Over 5,000 Japanese articles published in 'predatory' journals (Sep 2018). The Manaichi. https://mainichi.jp/english/articles/20180903/p2a/00m/0na/010000c [Accessed 23rd Oct 2018].
2. Stoye, E. Predatory conference scammers are getting smarter (Aug 2018). Chemistry World. https://www.chemistryworld.com/news/predatory-conference-scammers-are-getting-smarter/3009263.article [Accessed 24th Oct 2018].
3. Hunt E. Nonsense paper written by iOS autocomplete accepted for conference (Oct 2016). The Guardian. https://www.theguardian.com/science/2016/oct/22/nonsense-paper-written-by-ios-autocomplete-accepted-for-conference [Accessed 24th Oct 2018].
4. Safi M. Journal accepts paper requesting removal from mailing list (Nov 2014). The Guardian. Available online: https://www.theguardian.com/australia-news/2014/nov/25/journal-accepts-paper-requesting-removal-from-mailing-list [Accessed 24th Oct 2018].

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